Διαφορετικό από κάθε άλλη χρονιά ήταν φέτος το προσκύνημα των μουσουλμάνων στη Μέκκα της Σαουδικής Αραβίας με ένα ασήμαντο – σε σχέση με το παρελθόν – πλήθος πιστών να τηρεί τα μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης στο τελευταίο τελετουργικό του Χατζ.

Με τις Αρχές της Σαουδικής Αραβίας να λαμβάνουν έκτακτα μέτρα για την αναχαίτιση της εξάπλωσης του φονικού κορωνοϊού μέχρι 10.000 μουσουλμάνοι μετείχαν στο φετινό προσκύνημα – αριθμός που ωχριά σε σύγκριση με τα 2,5 εκατ. πιστών που μετείχαν πέρυσι στο πενθήμερο ετήσιο Χατζ.

Φορώντας μάσκες οι προσκυνητές πέταξαν πέτρες σ’ έναν τοίχο που συμβολίζει τον σατανά στη Μίνα, κοντά στην ιερή πόλη της Μέκκας την τελευταία μέρα του προσκυνήματος. Κι αντί να μαζέψουν μόνοι τους τις πέτρες, τους τις μοίρασαν – αποστειρωμένες! – σε σακουλάκια για να αποτραπεί μια έξαρση της Covid-19.

This combo of photos taken Friday, July 31, 2020, on the top and, Thursday, Aug. 8, 2019 shows pilgrims walk around the Kabba at the Grand Mosque during the Hajj pilgrimage in the Muslim holy city of Mecca, Saudi Arabia. The global coronavirus pandemic has cast a shadow over every aspect of this year's pilgrimage, which last year drew 2.5 million Muslims from across the world to Mount Arafat, where the Prophet Muhammad delivered his final sermon nearly 1,400 years ago. Only a very limited number of pilgrims were allowed to take part in the hajj amid numerous restrictions to limit the potential spread of the coronavirus. (Saudi Ministry of Media via AP, top, and AP Photo/Amr Nabil)

Οι προσκυνητές επέστρεψαν αργότερα στο Μεγάλο Τέμενος της Μέκκας για το τελικό «ταουάφ», το βάδισμα γύρω από την Κάαμπα, την κυβική κατασκευή, προς την οποία στρέφονται οι μουσουλμάνοι ανά την υφήλιο για να προσευχηθούν.

Στη σκιά της πανδημίας απαιτήθηκαν «διπλάσιες προσπάθειες» από τις Αρχές, ανέφερε ο βασιλιάς Σαλμάν της Σαουδικής Αραβίας, μετά την έξοδό του από το νοσοκομείο του Ριάντ, όπου υπεβλήθη σε αφαίρεση της χοληδόχου κύστεως. «Το Χατζ φέτος ήταν περιορισμένο σε πολύ μικρό αριθμό ατόμων διαφόρων εθνικοτήτων για τη διασφάλιση της ολοκλήρωσης του τελετουργικού παρά τις δύσκολες περιστάσεις», είπε ο 84χρονος βασιλιάς.

Pilgrims walk around the Kabba at the Grand Mosque, n the Muslim holy city of Mecca, Saudi Arabia, Friday, July 31, 2020. The global coronavirus pandemic has cast a shadow over every aspect of this year's pilgrimage, which last year drew 2.5 million Muslims from across the world to Mount Arafat, where the Prophet Muhammad delivered his final sermon nearly 1,400 years ago. Only a very limited number of pilgrims were allowed to take part in the hajj amid numerous restrictions to limit the potential spread of the coronavirus. (Saudi Ministry of Media via AP)

Pilgrims walk around the Kabba at the Grand Mosque, n the Muslim holy city of Mecca, Saudi Arabia, Friday, July 31, 2020. The global coronavirus pandemic has cast a shadow over every aspect of this year's pilgrimage, which last year drew 2.5 million Muslims from across the world to Mount Arafat, where the Prophet Muhammad delivered his final sermon nearly 1,400 years ago. Only a very limited number of pilgrims were allowed to take part in the hajj amid numerous restrictions to limit the potential spread of the coronavirus. (Saudi Ministry of Media via AP)

Pilgrims walk around the Kabba at the Grand Mosque, n the Muslim holy city of Mecca, Saudi Arabia, Friday, July 31, 2020. The global coronavirus pandemic has cast a shadow over every aspect of this year's pilgrimage, which last year drew 2.5 million Muslims from across the world to Mount Arafat, where the Prophet Muhammad delivered his final sermon nearly 1,400 years ago. Only a very limited number of pilgrims were allowed to take part in the hajj amid numerous restrictions to limit the potential spread of the coronavirus. (Saudi Ministry of Media via AP)

Οι προσπάθειες απέδωσαν καρπούς, αφού όπως ανέφεραν οι υγειονομικές Αρχές της Σαουδικής Αραβίας, δεν καταγράφηκαν κρούσματα του κορωνοϊού στη διάρκεια του προσκυνήματος στη Μέκκα, ενώ οι πιστοί που υποχρεώθηκαν να φορούν μάσκες και υποβάλλονταν σε τακτική θερμομέτρηση, θα μπουν υποχρεωτικά σε καραντίνα μετά το Χατζ.

Το προσκύνημα συνήθως στοιχίζει χιλιάδες δολάρια στους προσκυνητές, που κάνουν συχνά οικονομίες επί χρόνια και περιμένουν σε μια μακρά λίστα για να έχουν την ευκαιρία να παραστούν στο Χατζ, αλλά φέτος η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας – λόγω, προφανώς και του περιορισμένου αριθμού τους – κάλυψε τα έξοδα όλων των πιστών, παρέχοντάς τους γεύματα, διαμονή σε ξενοδοχεία και υγειονομική περίθαλψη.

Πηγή: patrastimes.gr