Το σχεδόν κατάμεστο Γουέμπλεϊ, παρουσία 67.000 θεατών, τραγουδούσε it’s coming home (έρχεται σπίτι) για χάρη της Αγγλίας, αλλά οι Ιταλοί ήταν εκείνοι που στο φινάλε βροντοφώναξαν it’s coming… Rome. Η Ιταλία είναι η νέα πρωταθλήτρια Ευρώπης καθώς έπειτα από έναν συγκλονιστικό τελικό στο Euro 2020 που έληξε ισόπαλος 1-1 στα 120′ και κρίθηκε στα πέναλτι, επικράτησε 3-2 των (ξανά) άστοχων Αγγλων και βρέθηκε στην κορυφή της Ευρώπης για δεύτερη φορά στην ιστορία της μετά τον τίτλο του 1968. Ηρωας της βραδιάς για τους Ατζούρι ήταν ο Ντοναρούμα, ο οποίος έπιασε δύο πέναλτι κι… έκλεψε το τρόπαιο μέσα απ’ το σπίτι της Αγγλίας. Αντιθέτως, τα Τρία Λιοντάρια και ο προπονητής τους Γκάρεθ Σαουθγκέιτ έμειναν με την κατάρα των πέναλτι να τους κατατρέχει…

Μοιραία Αγγλία, θρυλική Ιταλία

Στο ίδιο γήπεδο, όπου ο Σαουθγκέιτ είχε αστοχήσει στο μοιραίο πέναλτι του ημιτελικού με τη Γερμανία στο Euro του 1996, οι Αγγλοι πληγώθηκαν ξανά, τούτη τη φορά από τις επιλογές του στις εκτελέσεις. Οι παίκτες που μπήκαν στο ματς για να χτυπήσουν πέναλτι (Ράσφορντ και Σάντσο) αστόχησαν (μαζί με τον νεαρό και άπειρο Σάκα που κλήθηκε να εκτελέσει το καθοριστικό πέμπτο πέναλτι) και η Αγγλία έχασε τη μεγαλύτερη ευκαιρία που είχε ποτέ για να ανέβει στην κορυφή της Ευρώπης και μετά από 55 χρόνια και το Μουντιάλ του ’66 για να πάρει έναν μεγάλο τίτλο. Πριν από τη διαδικασία των πέναλτι ήταν φανερό πως ο Αγγλος κόουτς βρισκόταν σε σύγχυση…

Από την άλλη πλευρά, οι Ατζούρι, έπειτα από δύο σερί χαμένους τελικούς το 2000 και το 2012, δεν επέτρεψαν και τρίτη απώλεια. Η Ιταλία ουσιαστικά διατήρησε την παράδοση που τη θέλει να μην χάνει ποτέ από την Αγγλία σε μεγάλο τουρνουά με απολογισμό τρεις νίκες και δυο ισοπαλίες: 1-0 στο Euro του 1980 με γκολ του Ταρντέλι, 2-1 στον μικρό τελικό του Μουντιάλ του 1990, 0-0 στο Euro του 2012 προτού προκριθεί (και πάλι) στη διαδικασία των πέναλτι, στο Μουντιάλ του 2014 και πάλι με 2-1 στην πρεμιέρα των ομίλων και τώρα ξανά στα πέναλτι, όπως το 2012.

Είναι ενδεικτικό πως οι Αγγλοι κέρδισαν τους Ιταλούς σε επίσημο ματς για τελευταία φορά τον Νοέμβριο του 1977 (!) για τα προκριματικά του Μουντιάλ (2-0). Είναι η μοναδική νίκη επί των Ιταλών σε οχτώ επίσημες μάχες. Παράλληλα, η απίθανη Ιταλία του Ρομπέρτο Μαντσίνι παρέμεινε αήττητη για 34ο σερί παιχνίδι με απολογισμό 27 νίκες, επτά ισοπαλίες, 87 γκολ υπέρ και μόλις 11 κατά στην καλύτερη επίδοση από καταβολής ιταλικού ποδοσφαίρου. Κι αυτή η ομάδα έμεινε εκτός Μουντιάλ το 2018. Ομως ανασυντάχθηκε και επέστρεψε πιο δυνατή, πιο καλή, πιο αποτελεσματική…

Ο τελικός άρχισε καλύτερα κι απ’ ό,τι θα ήθελε ο Γκάρεθ Σαουθγκέιτ καθώς μόλις στο 2′ η Αγγλία βρέθηκε μπροστά στο σκορ (0-1). Τα Τρία Λιοντάρια έπαιξαν εξαιρετικά το transition μετά από ένα κόρνερ της Ιταλίας, κι έπειτα από θαυμάσια ανάπτυξη και μια μεγάλη κούρσα του Σο που κάλυψε το μισό γήπεδο, ο Τρίπιερ σέντραρε από τα δεξιά στο πίσω δοκάρι, όπου ο Σο έχοντας πια πατήσει την περιοχή με μονοκόματο σουτ στην κίνηση έστειλε την μπάλα στα δίχτυα του Ντοναρούμα.

To γρήγορο γκολ ευνόησε την Αγγλία για να παίξει με το χρόνο και με την… υπομονή των Ιταλών. Οι Αγγλοι… έδωσαν την μπάλα στους Ατζούρι που είχαν την κατοχή αλλά δεν ήξεραν τι να την κάνουν. Κυκλοφόρησαν την μπάλα αλλά μέχρι το φινάλε του ημιχρόνου δεν κατόρθωσαν ούτε μία φορά να πατήσουν και να απειλήσουν μέσα απ’ την περιοχή. Ο,τι κι αν προσπάθησαν ήταν εξ αποστάσεως και σχεδόν… απελπισίας με τον Πίκφορντ να μην έχει καθόλου δουλειά. Ούτε κι οι Αγγλοι πάντως απείλησαν αλλά δεν φάνηκε να τους ενδιαφέρει καθώς είχαν το προβάδισμα…

Εχασαν το μυαλό τους οι Αγγλοι

Οι Αγγλοι πάντως φάνηκε να χάνουν το μυαλό τους περιμένοντας τη… στέψη και οι Ιταλοί έριξαν τις πρώτες (καλές) προειδοποιητικές βολές. Στο 57′ ο Ινσίνιε σούταρε από κοντά αλλά απέκρουσε ο Πίκφορντ, ο οποίος πραγματοποίησε εξαιρετική επέμβαση και στο 62′ σε ωραία προσπάθεια και σουτ του Κιέζα. Η Αγγλία όμως δεν πήρε το μήνυμα και το πλήρωσε.

Στο 67′, έπειτα από εκτέλεση κόρνερ, ο Κριστάντε πήρε την πρώτη κεφαλιά προς τα πίσω, ο Βεράτι με νέα κεφαλιά, ανάγκασε τον Πίκφορντ σε μια ακόμη επέμβαση. Η μπάλα προσέκρουσε και στο δοκάρι και ο Μπονούτσι που ακολούθησε τη φάση, πήρε το ριμπάουντ και σκόραρε από κοντά ισοφαρίζοντας.

Η Αγγλία πλήρωσε την παθητικότητά της και τις… φοβίες του Γκάρεθ Σαουθγκέιτ, ενώ οι Ιταλοί και ο Ρομπέρτο Μαντσίνι που το έψαξαν περισσότερο και ρίσκαραν, δικαιώθηκαν από την μπάλα και πήραν αυτό που άξιζαν. Δεύτερο γκολ όμως δεν βρήκαν στο 90λεπτο και ο τελικός οδηγήθηκε στην παράταση…

Στην παράταση οι Αγγλοι έδειξαν φρεσκάδα και ήταν ανώτεροι αλλά δεν μπόρεσαν να απειλήσουν τους Ιταλούς κι έπειτα από ένα μάλλον μέτριο 30ωρο το παιχνίδι έληξε ισόπαλο και τα πέναλτι ήρθαν ως φυσικό επακόλουθο της εικόνας του αγώνα. Ισω

Τα πέναλτι

Μπεράρντι 1-0

Κέιν 1-1

Μπελότι – απέκρουσε ο Πίκφορντ

Μαγκουάιρ 1-2

Μπονούτσι 2-2

Ράσφορντ – δοκάρι και άουτ

Μπερναρντέσκι 3-2

Σάντσο – απέκρουσε ο Ντοναρούμα

Ζορζίνιο – απέκρουσε ο Πίκφορντ

Σάκα – απέκρουσε ο Ντοναρούμα

Ιταλία: Ντοναρούμα, Ντι Λορέντσο, Μπονούτσι, Κιελίνι, Εμερσον (118′ Φλορέντσι), Μπαρέλα (54′ Κριστάντε), Ζορζίνιο, Βεράτι (96′ Λοκατέλι), Κιέζα (86′ Μπερναρντέσκι), Ιμόμπιλε (54′ Μπεράρντι), Ινσίνιε (91′ Μπελότι).

Αγγλία: Πίκφορντ, Γουόκερ (120′ Σάντσο), Μαγκουάιρ, Στόουνς, Σο, Φίλιπς, Ράις (74′ Χέντερσον, 120′ Ράσφορντ), Τρίπιερ (71′ Σακά), Μάουντ (99′ Γκρίλις), Κέιν, Στέρλινγκ.

Πηγή: patrastimes.gr